Contraception masculine: A défaut de pilule, un gel…

Contraception masculine: A défaut de pilule, un gel…

 

Pas de pilules contraceptives pour les hommes. La méthode hormonale, analogue à celle utilisée chez les femmes, ne connaitra pas de révolution. Mais du nouveau est dans le pipe début 2018. Un gel contraceptif hormonal masculin sera testé auprès de 420 couples aux Etats-Unis, au Royaume-Uni, en Suède, en Italie, au Chili et au Kenya. Dans une première phase, les hommes devront appliquer le gel une fois par jour au niveau de l’épaule, durant deux à trois mois, durée moyenne du processus de spermatogenèse. Ce délai écoulé, si le gel a fait effet, la concentration spermatique devrait s’effondrer, passant de plusieurs dizaines de millions à moins d’un million de spermatozoïdes par millilitre de sperme, seuil en deçà duquel on considère le liquide comme stérile. Ces personnes seront ensuite suivies durant un an afin d’évaluer l’efficacité de la contraception, et surtout de surveiller les possibles effets secondaires, principale raison d’abandon de nombreux essais cliniques précédents.

En théorie, le principe de la contraception hormonale est peu ou prou le même chez les deux sexes: introduire une perturbation dans le subtil équilibre hormonal permettant la production des gamètes (spermatozoïdes ou ovocytes). «Chez la femme, la pilule délivre de faibles quantités d’hormones œstro-progestatives qui empêchent l’ovulation», dit Serge Nef, du Département de médecine génétique et développement de l’Université de Genève.

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