De drôles de signaux radio captés à Porto Rico: Les hommes verts, une hypothèse… éloignée

En avril et mai 2017, des scientifiques de l’observatoire Arecibo, à Porto Rico, ont enregistré des émissions venant de plusieurs étoiles, dont Gliese 436, Ross 128, Wolf 359 et HD 95 735. Après analyse des données, ils ont constaté que Ross 128 avait émis des signaux radio différents, dont ils cherchent encore la nature.
« Nous avons réalisé que ces signaux étaient très étranges dans la séquence de dix minutes durant laquelle nous les avons captés », écrit Abel Mendez, directeur du Laboratoire d’habitabilité planétaire à l’université de Porto Rico, dans le nord de l’île à Arecibo.
« Nous pensons que ces signaux ne sont pas des interférences radio puisqu’ils sont uniques à Ross 128 et que les observations des autres étoiles immédiatement avant et après avoir capté ces émissions n’ont rien montré de similaire », explique-t-il.
« Nous ignorons l’origine de ces signaux mais il y a trois principales explications possibles », poursuit l’astronome. Il pourrait ainsi s’agir d’éruption de type solaire, d’émissions provenant d’un autre objet dans le champ d’observation de l’étoile ou tout simplement d’une explosion d’un de ses satellites circulant sur une orbite très éloignée.
L’astronome souligne aussi, avec une pointe d’ironie, que « l’hypothèse d’une émission provenant d’extraterrestres vient très loin après de nombreuses autres meilleures explications possibles ».
Dimanche 16 juillet au soir, ces scientifiques ont effectué de nouvelles observations de l’étoile avec le radiotélescope d’observatoire d’Arecibo. Des experts du SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) de Berkeley en Californie ont également mené des écoutes de Ross 128 avec le télescope Green Bank, situé dans l’Etat de Virginie-Occidentale et avec l’Allen Telescope Array, un champ d’antennes dans le nord de la Californie. Le mystère reste entier…

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