Irak : Compte-à-rebours pour la reprise de Falloujah

Irak : Compte-à-rebours pour la reprise de Falloujah
Haïdar Al-Abadi, Premier ministre irakien, a annoncé, lundi 23 mai, le démarrage d’une vaste opération militaire pour reprendre la ville de Falloujah tombée dans l’escarcelle des terroristes de Daech depuis plusisuers mois. Située à seulement 50 kilomètres de Bagdad, la reprise de cette ville a été annoncée à plusieurs reprises sans pour autant que rien ne soit entrepris. La reconquête de ce bastion jihadiste, perdu depuis près de deux ans et demi, s’annonce comme l’une des plus difficiles dans la guerre menée contre l’organisation terroriste de l’Etat Islamique en Irak.
« Le drapeau irakien sera hissé et flottera haut au-dessus des terres de Falloujah », a affirmé le Premier ministre dans une déclaration télévisée. Selon Haïdar al-Abadi, des soldats, des membres des forces spéciales, de la police, des milices et des tribus pro-gouvernementales vont participer aux opérations pour reprendre la ville. Un soutien aérien de la coalition internationale menée par les États-Unis est également attendu.
Préparant l’attaque imminente, de puissantes milices irakiennes se sont déjà déployées autour de Falloujah. Mais selon des responsables irakiens, les milices chiites participant à l’offensive pourraient voir leur action limitée, afin d’éviter d’attiser les tensions avec les résidents sunnites de la ville. Autre acteur de poids dans cette bataille contre l’EI, la coalition internationale dirigée par les États-Unis a mené la semaine dernière sept frappes aériennes dans la région, et Bagdad a annoncé avoir bombardé la ville avec des F-16 mis à disposition par les Américains.
Dimanche, le Commandement irakien des opérations a prévenu les civils se trouvant toujours à Falloujah, soit plusieurs dizaines de milliers de personnes, qu’ils devaient quitter la ville. Ceux qui sont dans l’impossibilité de partir doivent accrocher un drapeau blanc sur leur maison et se tenir loin des positions de l’EI, a ajouté le Commandement. La ville, qui comptait auparavant environ 300 000 habitants, abrite aujourd’hui plus de 75 000 civils d’après les médias locaux. Entraînées et aidées par les Américains, les forces irakiennes qui bombardent les positions de l’EI, ont regagné du terrain face aux jihadistes dans la province d’Al-Anbar, où se situe Falloujah, en reprenant notamment la ville de Ramadi. Mais de larges parts de cette province restent aux mains des jihadistes, notamment Falloujah, ainsi que la grande majorité de la province de Ninive (nord), dont Mossoul.

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