Les orques menacés d’extinction: La pollution mise à l’indexe !

Les orques menacés d’extinction: La pollution mise à l’indexe !
Les orques menacés d’extinction: La pollution mise à l’indexe !

Des chercheurs s’inquiètent des taux très élevés de PCB relevés dans les tissus des grands animaux que sont les orques. Il y a jusqu’à 1.300 milligrammes par kilo mesurés dans leurs graisses, soulignent-ils dans un article publié le 28 septembre dans la revue Science. Les orques (Orcinus orca ) figurent ainsi parmi les mammifères qui en contiennent le plus au monde. Par comparaison, un taux de 50 milligrammes par kilo dans les tissus d’animaux a déjà un fort impact sur leur fertilité et leur système immunitaire. « C’est comme une apocalypse d’épaulard » s’est alarmé dans The Guardian Paul Jepson, de la Zoological Society of London et coauteur de l’étude. Les populations décroissent au sein de 10 des 19 populations étudiées.

Les chercheurs sont d’autant plus préoccupés que la maturité sexuelle des femelles n’intervient pas avant l’âge de 20 ans et que la gestation dure pas moins de 18 mois. Selon leurs projections, la population mondiale des orques à l’état sauvage pourrait être réduite de moitié d’ici 30 à 50 ans dans les zones les plus polluées.

Les régions où les orques sont les plus menacées sont celles notamment qui bordent le Brésil, le Royaume-Uni et le détroit de Gibraltar. « Dans ces zones, nous observons rarement des épaulards nouveau-nés », déplore Ailsa Hall qui a co-réalisé les modèles utilisés par l’unité de recherche sur les mammifères marins en Écosse.

Mais ce n’est pas tout. Les PCB ne sont pas la seule et unique menace pour les orques, il y a aussi les microplastiques, auxquels s’ajoutent la surpêche, les nuisances sonores crées par l’Homme… Les chercheurs ont constaté que seules, les orques vivant loin de la pollution, en particulier autour des îles Féroé, de l’Islande, de la Norvège, de l’Alaska et de l’Antarctique, sont relativement épargnées.

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