SANTÉ/NOBEL: Des chercheurs sur le cancer primés
SANTÉ/NOBEL: Des chercheurs sur le cancer primés

Le prix Nobel de médecine a été attribué conjointement lundi 7 octobre aux Américains William Kaelin et Gregg Semenza et au Britannique Peter Ratcliffe, dont les travaux sur l’adaptation des cellules aux besoins en oxygène ouvrent des perspectives dans le traitement du cancer et de l’anémie.

Les chercheurs américains William Kaelin et Gregg Semenza et leur collègue britannique Sir Peter Ratcliffe ont été distingués par le prix de médecine pour avoir « révélé les mécanismes moléculaires à l’œuvre dans l’adaptation des cellules à l’apport variable d’oxygène » dans l’organisme, a expliqué dans ses attendus l’Assemblée Nobel de l’Institut Karolinska à Stockholm, qui avait reçu 633 nominations cette année.

« L’importance fondamentale de l’oxygène est connue depuis des siècles » et son fonctionnement dans le métabolisme animal est mieux compris depuis Lavoisier, « mais le processus d’adaptation des cellules aux variations de niveau d’oxygène est longtemps resté un mystère », a souligné l’Assemblée Nobel.

Altitude, exercice physique, anémie : ces mécanismes jouent également un rôle central dans les tumeurs dont la croissance dépend de l’apport en oxygène du sang, en particulier certains cancers à progression rapide, comme celui du foie, qui consomment tellement d’énergie qu’ils brûlent tout l’oxygène disponible autour d’eux.

« Des efforts intenses en cours dans les laboratoires universitaires et les entreprises pharmaceutiques se concentrent maintenant sur le développement de médicaments capables d’interférer à différents stades d’une pathologie soit en activant soit en bloquant le mécanisme de captation de l’oxygène », selon le jury Nobel.

Les co-lauréats recevront le 10 décembre une médaille en or, un diplôme et un chèque de 9 millions de couronnes suédoises (environ 830 000 euros), qu’ils se partageront.
Ils recevront leur médaille et leur diplôme des mains du roi Carl XVI Gustaf lors d’une cérémonie, le 10 décembre, à Stockholm, date anniversaire de la mort de l’inventeur suédois Alfred Nobel, qui a institué ces prix et les a dotés en léguant l’essentiel de son immense fortune à une fondation qui porte désormais son nom.

En 2018, le prix de médecine était revenu à l’Américain James P. Allison et au Japonais Tasuku Honjo pour leurs recherches sur l’immunothérapie, qui se sont révélées particulièrement efficaces dans le traitement de cancers virulents.

Après la médecine, suivront la physique mardi, la chimie mercredi et la littérature jeudi.
Le prestigieux Nobel de la paix sera décerné vendredi à Oslo.
Le prix d’économie, créé en 1968 à l’occasion du centenaire de la Banque de Suède, clora la saison lundi 14 octobre.

Les Nobel ont été attribués pour la première fois en 1901, après que le riche industriel suédois Alfred Nobel, inventeur de la dynamite, a légué sa fortune à la création de ces prix.

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