Tsunami mortel en Indonésie: Un Archipel de tous les dangers ?

Tsunami mortel en Indonésie Un Archipel de tous les dangers
Tsunami mortel en Indonésie Un Archipel de tous les dangers


L’Indonésie cherche des survivants, alors que le bilan du tsunami grimpe à plus de 320 morts, plus de 1000 blessés et 57 disparus.
Alors que les experts mettent en garde contre le risque de déferlement de nouvelles vagues mortelles dues à l’activité volcanique, ce lundi, les secouristes indonésiens recherchent fébrilement des survivants au tsunami. Cette catastrophe a frappé samedi dernier les rives du détroit de la Sonde qui sépare les îles de Sumatra et de Java. On craint que le bilan ne s’alourdisse davantage. « Le nombre de victimes va continuer à augmenter », a prédit Sutopo Purwo Nugroho, porte-parole de l’Agence nationale de gestion des catastrophes.


Des équipes de secouristes munis d’excavatrices et d’autres équipements lourds tentent encore ce lundi de dégager les débris tandis que des milliers de personnes ont été évacuées sur les hauteurs. Certains sauveteurs travaillent à mains nues.
La vague a touché les côtes méridionales de Sumatra et l’extrémité occidentale de Java, rasant des centaines de bâtiments. Elle est survenue après l’éruption du volcan connu comme « l’enfant » du légendaire Krakatoa, l’Anak Krakatoa.
Le tsunami a laissé derrière lui un paysage de désolation, entre les arbres déracinés, toits arrachés, morceaux de bois et détritus divers. La plage de Carita, destination touristique courue de la côte occidentale de Java, est jonchée de débris. « L’armée et la police passent les ruines au peigne fin pour voir s’il y a d’autres victimes », a expliqué Dody Ruswandi, haut responsable de l’Agence. Les opérations de secours devraient durer une semaine.
Le président indonésien Joko Widodo s’est rendu lundi dans les zones dévastées, moins de trois mois après qu’un tsunami consécutif à un séisme eut fait des milliers de morts à Palu et sa région, dans l’île des Célèbes. En juillet et en août, l’île de Lombok avait déjà essuyé de puissants tremblements de terre.
L’Indonésie, archipel de 17 000 îles et îlots qui s’est formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne, eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique et d’éruptions volcaniques. Elle compte 127 volcans actifs.
Les tsunamis déclenchés par les éruptions volcaniques, qui provoquent un déplacement d’eau, sont relativement rares. Mais les spécialistes estiment que l’épisode de samedi est dû à l’effondrement sous-marin d’une partie de l’Anak Krakatoa, et préviennent que ce phénomène peut se reproduire à présent que le volcan est déstabilisé. « Le risque de tsunami dans le détroit de la Sonde restera élevé tant que le volcan sera dans sa phase d’activité actuelle parce qu’il est susceptible de déclencher d’autres glissements de terrain sous-marins », prévient ainsi Richard Teeuw, de l’Université de Portsmouth.
L’Anak s’était formé aux alentours de 1928 dans la caldeira du célèbre Krakatoa, qui avait connu en 1883 un épisode catastrophique dans lequel 36 000 personnes avaient péri. Une immense colonne de fumée, de pierres et cendres s’était dressée dans le ciel à 20 km de hauteur, plongeant la région dans l’obscurité et déclenchant un puissant tsunami.
A la différence des tsunamis provoqués par les tremblements de terre et qui enclenchent les systèmes d’alertes, les vagues « volcaniques » ne laissent que très peu de temps aux autorités pour prévenir les gens.
Sur des images vidéo dramatiques publiées sur les réseaux sociaux, on a pu voir une vague géante s’abattre sur un concert en plein air donné par le groupe pop « Seventeen ». Ses membres sont projetés hors de la scène par le mur d’eau qui se répand parmi les spectateurs. Deux membres du groupe ainsi que son manager ont trouvé la mort tandis que trois autres, dont la femme du chanteur, sont portés disparus.

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