WRC: l’écurie Ford retrouve l’espoir

WRC l’écurie Ford retrouve l’espoir
WRC l’écurie Ford retrouve l’espoir

Le pilote Ford Sébastien Ogier a remporté le rallye de Grande Bretagne,   dimanche à Llandudno, et replace son écurie dans la course à un 6e titre mondial consécutif, puisqu’il revient à sept points seulement du Belge Thierry Neuville qui roule pour Hyundai, 5e, à deux manches de la fin de saison.

Au terme d’une course parfaite entamée vendredi matin au pays de Galles par des problèmes mécaniques (boîte de vitesses abîmée), le Français a terminé par un dernier temps scratch, dans l’ES23, et avec dix secondes d’avance sur le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota), qui l’a menacé jusqu’au bout.

Au classement du Championnat du monde, Ogier revient à sept points de Neuville (189-182). Il arrache donc la 2e place à l’Estonien Ott Tänak (Toyota), qui venait d’enchaîner trois victoires d’affilée (Finlande, Allemagne, Turquie). Mais celui-ci a ensuite été retardé samedi par un problème mécanique alors qu’il était en tête avec 42 secondes d’avance sur Ogier.

La dernière matinée a été très disputée, car Latvala est passé en tête après la 20e épreuve spéciale, pour deux dixièmes seulement. Puis Ogier est repassé devant son ancien coéquipier chez VW, après l’ES22, avec trois secondes d’avance qui lui assuraient un avantage confortable avant la 23e et dernière spéciale, longue de 8 kilomètres seulement…

« J’ai vraiment envie de remporter ce rallye, donc j’ai fait le maximum », a confié Ogier à l’arrivée de cette ES22 décisive, cruciale, où il a repris les commandes à Latvala, double vainqueur de ce rallye mythique (2011, 2012), l’ex-RAC, dans le temple du rallye britannique.

Cinq fois victorieux sur les pistes de ce pays de Galles où aucune spéciale ne ressemble à l’autre, où les pièges sont nombreux et l’adhérence très variable, où rien n’est jamais joué, c’est un véritable exploit : de 2013 à 2016, chez VW, et donc cette année pour Ford et l’écurie M-Sport qu’il va bientôt quitter pour retourner chez Citroën, et boucler la boucle.

Il ne reste que deux rallyes à disputer en 2018 (Catalogne fin octobre, Australie en novembre), et même si Neuville, 5e du rallye et 4e de la Power Stage, a marqué de gros points (14), le Français en a scoré le double (28).

« Tout va se jouer en Australie », a déjà prévu Neuville. Le grand perdant du jour est Tänak, qui repartira du pays de Galles avec quatre petits points (2e de la Power Stage), la 3e place du championnat et beaucoup de regrets. La marque japonaise n’a pas tout perdu ce week-end, puisqu’elle a fait le doublé… derrière Ogier (Latvala 2e, Lappi 3e) et a creusé l’écart sur Hyundai au championnat constructeurs : 20 points d’avance (317-297). Une belle consolation.

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